Есть несколько преимуществ фотоэлектрической солнечной энергии, которые делают ее «одним из самых перспективных возобновляемых источников энергии в мире». Он не загрязняет окружающую среду, не имеет движущихся частей, которые могут сломаться, требует небольшого обслуживания и не требует надзора, и имеет срок службы 20-30 лет при низких эксплуатационных расходах. Это особенно уникально, потому что никакой крупномасштабной установки не требуется. Отдаленные районы могут легко производить свои собственные поставки электроэнергии, создавая как маленькую, так и большую систему по мере необходимости. Солнечные генераторы просто распределяются по домам, школам или предприятиям, где их сборка не требует дополнительной застройки или земельных участков, а их функции безопасны и тихи. По мере роста сообществ можно увеличивать мощность солнечной энергии, «таким образом позволяя выработке электроэнергии идти в ногу с растущими потребностями без необходимости наращивать генерирующие мощности, как это часто бывает в традиционных крупных энергетических системах». Сравните эти характеристики с характеристиками угля, нефти, газа или ядерной энергии, и выбор прост. Солнечные энергетические технологии предлагают чистый, возобновляемый и бытовой источник энергии.

Фотоэлектрическая энергия даже имеет преимущества перед энергией ветра, гидроэнергии и солнечной тепловой энергии. Последние три требуют турбины с движущимися частями, которые шумят и требуют обслуживания.

Солнечная энергия сегодня наиболее востребована в развивающихся странах, наиболее быстро растущем сегменте рынка фотоэлектрической энергии. Люди остаются без электричества, поскольку солнце падает на землю, делая солнечную энергию очевидным выбором энергии. «Правительства находят его модульный, децентрализованный характер, идеальный для удовлетворения потребностей в электроэнергии тысяч отдаленных деревень в своих странах». Это гораздо более практично, чем прокладка дорогих линий электропередач в отдаленные районы, где у людей нет денег, чтобы платить за обычное электричество.

Солнечная энергия так же практична в населенных пунктах, подключенных к местной электросети, как и в отдаленных районах. «Средний дом имеет более чем достаточную площадь крыши для производства солнечного электричества, достаточного для обеспечения всех его потребностей в энергии. С инвертором, который преобразует энергию постоянного тока (DC) от солнечных элементов в переменный ток (AC), что является наиболее Бытовая техника работает, солнечный дом может выглядеть и работать как дом, подключенный к линии электропередачи ».

Бытовое энергоснабжение - это всего лишь одно использование солнечной энергии. На самом деле для использования солнечной энергии можно выделить четыре широкие категории: промышленное, сельское жилье, подключенное к сети и потребительское / внутреннее. Промышленное использование представляет собой крупнейшее применение солнечной энергии за последние 30 лет. «Телекоммуникации, нефтяные компании и оборудование для обеспечения безопасности на дорогах - все они полагаются на солнечную энергию для обеспечения надежной постоянной мощности вдали от любых линий электропередач». Придорожные телефонные будки и освещенные дорожные знаки полагаются на энергию солнца, чтобы обеспечить надежные услуги без скрытых кабельных соединений или дизельных генераторов. Навигационные системы, такие как морские буи и другие беспилотные установки в суровых отдаленных районах, также идеально подходят для использования солнечной энергии, поскольку «требования к нагрузке хорошо известны, а требования к надежному питанию самые высокие». Сельское жилье включает в себя «домики, дома, деревни, поликлиники, школы, фермы, а также светильники с индивидуальным питанием и мелкие бытовые приборы». Системы, подключенные к электросети, соединяют солнечную энергию с существующей сетью, чтобы обеспечить коммерческое предприятие достаточным количеством энергии для удовлетворения высокого спроса или дополнить домашнее хозяйство семьи. Потребительские / внутренние применения фотоэлементов включают в себя часы и калькуляторы; Фотоэлектрические модули питают компьютеры и радио.

Практичность и экологически безопасный характер солнечной энергии влияет на людей во всем мире, что проявляется в продажах оборудования. «Продажи по всему миру росли в среднем на 15% каждый год в течение последнего десятилетия, Это реальная возможность для рынка продолжать расти примерно на 15% в течение следующего десятилетия.
 
Есть только два основных недостатка использования солнечной энергии: количество солнечного света и стоимость оборудования. Количество солнечного света, которое получает место ", сильно варьируется в зависимости от географического положения, времени суток, времени года и облачности.
Но человек, живущий в Сибири, не получил бы много пользы от этого возобновляемого ресурса. И хотя «технологии солнечной энергии привели к огромным технологическим и экономическим улучшениям, [они] все еще дороже, чем традиционные источники энергии». Однако солнечное оборудование в конечном итоге окупится через 2-5 лет, в зависимости от того, сколько солнца получает конкретное место. Тогда у пользователя будет практически бесплатный источник энергии до конца срока службы оборудования, говорится в документе «Время окупаемости энергии кристаллических кремниевых солнечных модулей». Прогнозируется, что будущие улучшения позволят сократить срок окупаемости до 1–3 лет.

Лучшим способом снижения стоимости солнечной энергии является повышение эффективности элемента. По мере того, как цены на солнечную энергию снижаются, а на обычные виды топлива растут, фотоэлектрические системы «вступают в новую эру международного роста». Настолько, что солнечная энергия «останется отличным вариантом энергии, даже после того, как мгновенная модель ископаемого топлива исчезнет в дыму».